GMO i India: fantastisk løsning for bøndene?

Av alle kontroversene rundt genmodifiserte organismer (GMO) verden rundt, skiller Bt-bomull i India seg ut som en av de mest interessante og viktige, skriver professor Glen Davis Stone i bloggen Fieldquestions. Stone er professor i antropologi og miljøstudier på Washington University i USA, og har gjennomført omfattende forskning i India.

GMO - himmel eller helvete?

I foreløpig siste kapittel i historien om genmodifisert Bt-bomull i India, rapporteres det fra Business Standard at bomullsavlingene har gått ned for femte år på rad, hvem har skylda?

India godkjente Bt-bomull i 2002 og innen noen få år hadde avlingene økt drastisk. Tekstildepartementet i Indias tall viser at utviklingen i bomullsavlinger (kg per hektar), gikk kraftig opp i 2002/3 og 2004/5.

Hvis du har fulgt med på GMO-debatter har du sikkert hørt høylytte stemmer som snakker om hvordan tallene viser en “fantastisk suksess.” Prof. Stone mener imidlertid at mesteparten av økningen i bomullsavlinger ikke hadde noe å gjøre med Bt-bomull – det skjedde før Bt-bomullen ble populær. De største økningene var i 2002/3 til 2004/5, da avlingene økte med 56% fra 302 til 470 kg. Innen 2004/5, hadde bare 5.6 % av Indias bomullsbønder begynt å bruke Bt. Matematikken blir dermed følgende: hvis de 5.6 % av bønder virkelig var ansvarlige for en økning på  56 %, så måtte de ha høstet 3,288 kg per hektar.

Bt er lik massive avlinger?

Med andre ord, Bt forklarer ikke den store avlingsøkningen og siden Bt tok over, har avlingene gått gradvis nedover, skriver Stone. Vi kan lære to ting fra dette, ifølge the Business Standard og talspersonen fra Monsanto som var deres hovedinformasjonskilde: det ene har å gjøre med hva som har gått galt, det andre med hva vi trenger for å komme oss ut av dette rotet.

1. Hva gikk galt? Var det bøndene som rotet det til?

Det ser ut til at ‘kålormene’ — de glupske skadedyrene som Bt-bomull er designet for å drepe — utvikler resistens. Ifølge Monsanto er dette “naturlig og forventet”. Det var imidlertid ikke det bøndene ble fortalt at de kunne forvente, hevder Stone. Han var tilstede da Bt-bomull ble tilbudt, og de ble fortalt flere ganger med sikkerhet at de ikke skulle trenge å sprøyte mer i det hele tatt. Faktisk ble vi fortalt at «genetisk landbruk er den letteste måten å dyrke på. Alt bøndene må gjøre er å plante frøene og vanne dem regelmessig. De genetisk modifiserte frøene er insektresistente, så det er ikke noe behov for å bruke store mengder sprøytemidler”, sa bioteknologene ifølge Stone.

Ekstra arbeid uten mer inntjening

Så Monsantos talsperson mener at det er de indiske bøndene sin feil når resistens oppstår, han forklarer:  Blant faktorene som kan ha bidratt til at en type kålorm (pink bollworm) har utviklet resistens for Cry1Ac-protein i Gujarat, er for lite såkallt «refuge» planting og tidlig bruk av ikke godkjent Bt-bomullsfrø. En «refuge» eller tilfluktsplanting, er en rekke med ikke-Bt-frø som bøndene blir bedt om å plante rundt Bt-jordene, for å sørge for at det vokser opp kålormer som ikke er resistente, som forhåpentligvis kan parre seg med de resistente. Problemet er at veldig få indiske bønder planter konvensjonell bomull rundt åkeren med Bt-bomull, fordi det er mye ekstra arbeid uten noen inntjening. Etter 30 års forskning på landbruk har jeg forstått noe, skriver Stone: Hvis du fremmer en teknologi som bare er bærekraftig hvis bøndene følger en praksis som krever ekstra uten ekstra inntjening, da fremmer du  en ikke bærekraftig teknologi.

Monsanto hevder også at bøndene har plantet frø som ikke var godkjent, og forklarer at de stadig har lært bøndene opp til å bruke sprøytemidler etter behov, å holde åkrene rene for planterester fra bomull, og å pløye etter innhøsting. Stone sier at han aldri har møtt på disse folkene som driver med slik opplæring. Det han har møtt, er bioteknologer som sier at bøndene må læres opp i riktig jordbearbeiding. Men bøndene er gjenstridige, og akkurat dette var ett av argumentene for GM-frø: i lange tider har folk prøvd å endre på metodene til disse bøndene uten å lykkes. Med bioteknologi derimot, er teknologien i frøene og alt du trenger å gjøre er å gi dem frø, sa bioteknolog Martina McGloughlin.

2. Hva nå? Mer innovasjon?

Så på tross av allle GM-frøene, har Indias bomullsavlinger fortsatt å gå nedover. I noen stater er avlingene nå lavere enn de var før Bt-frø ble populære. Så hva er veien framover? Indiske bønder blir bombardert med nye teknologier og frøprodukter mens avlingene deres synker, og The Business Standard har svaret: å investere i Monsantos innovasjon.

Saken er forkortet og oversatt fra Glen Davis Stone sin blogg fieldquestions.com, hvor du kan lese mer.

Annonsører

Samarbeidspartnere